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about the pledge

Take the pledge
  • 19-20 October 2017:
    “Proyección de las abogadas latinoamericanas en el Arbitraje Internacional” organized by the Red de Arbitraje Juvenil de la Cámara de Comercio de Bogotá (Bogota, Colombia)

COMMENTARY TO THE PLEDGE

In recognition of the under-representation of women on international arbitral tribunals, in 2015 members of the arbitration community drew up a pledge to take action (the Pledge). The Pledge seeks to increase, on an equal opportunity basis, the number of women appointed as arbitrators in order to achieve a fair representation as soon practically possible, with the ultimate goal of full parity.

The final version of the text of the Pledge is the result of a collaborative effort between global representatives of corporate entities, states, arbitral institutions, arbitration practitioners – both counsel and arbitrators – and academics, drawn together by a Steering Committee.

The introductory paragraph of the Pledge sets out two general objectives:

  1. to improve the profile and representation of women in arbitration; and
  2. to appoint women as arbitrators on an equal opportunity basis.

The Steering Committee and those consulted discussed at length the possibility of setting a quota or target in this regard, but ultimately decided to adopt a more flexible standard acceptable to all stakeholders. The standard of ‘equal opportunity’ contemplates that arbitral appointments and other opportunities in the field of arbitration should be based on equal qualifications. The complementary standard of ‘fair representation’ is a flexible standard requiring a fact-specific determination. It accounts for the fact that what is considered ‘fair’ will inevitably change depending on the context of the opportunity. For example, ‘fair representation’ in the context of speaking opportunities on conference panels should today result in a higher female representation than arbitrator opportunities in certain high-stakes disputes.

The Pledge establishes concrete and actionable steps that the arbitration community can and must take towards achieving these general objectives and the ultimate goal of full parity. It is, however, acknowledged that in some cases, some stakeholders may not reasonably be able to carry out each and every commitment. For this reason, the words ‘wherever possible’ were introduced to preface each of the specific commitments.

Finally, it should be noted that those who conceived the Pledge did not intend to ignore or exclude other diversity initiatives. On the contrary, the Steering Committee and those consulted are supportive of all efforts to increase diversity in all its forms in the field of arbitration. The Pledge aspires to be a first step in the direction of achieving more equal representation of all under-represented groups in our arbitration community.

COMMENTAIRE DE L’ENGAGEMENT

Reconnaissant que les femmes sont sous-représentées au sein des tribunaux d’arbitrage international, en 2015 certains membres de la communauté arbitrale ont décidé d’agir en élaborant un engagement (l’Engagement). Cet Engagement vise à augmenter, en application du principe de l’égalité des chances, le nombre de femmes nommées arbitre afin de parvenir aussi vite que possible à une représentation équitable, le but final étant la parité parfaite.

La version définitive de l’Engagement est le fruit d’un effort commun entre représentants d’entreprises, d’Etats, d’institutions d’arbitrage, praticiens – tant avocats qu’arbitres – et universitaires, réunis sous l’impulsion d’un Comité de Direction.

Le paragraphe introductif de l’Engagement expose deux principaux objectifs:

  1. améliorer la visibilité et la présence des femmes dans le domaine de l’arbitrage; et
  2. nommer des femmes en tant qu’arbitre, dans le respect de l’égalité des chances.

Le Comité de Direction et les personnes consultées ont longuement discuté la possibilité d’établir un quota ou un objectif de nomination, mais ont finalement choisi d’adopter un critère plus flexible qui soit acceptable aux yeux de toutes les parties prenantes. Le critère de ‘l’égalité des chances’ signifie que la désignation en tant qu’arbitre ainsi que l’accès aux autres opportunités qui existent dans le domaine de l’arbitrage devraient être décidés sur la base des compétences. Le critère additionnel de la ‘représentation équitable’ est un critère flexible qui implique une appréciation au cas par cas. Cela tient au fait que ce qui est considéré comme ‘équitable’ variera nécessairement en fonction du contexte de l’opportunité considérée. Par exemple, l’idée de ‘représentation équitable’ devrait conduire à une représentation féminine plus importante dans le cadre de la participation à des panels de conférences que dans celui de nominations en tant qu’arbitre pour certains litiges d’envergure.

L’Engagement identifie des actions concrètes que la communauté arbitrale peut et doit mettre en œuvre afin d’atteindre ces principaux objectifs et le but final de la parité parfaite. Il est cependant reconnu que, dans certains cas, certaines parties prenantes ne peuvent pas raisonnablement se conformer à l’intégralité de ces engagements. Ainsi, les mots ‘dans la mesure du possible’ ont été ajouté pour introduire chacun des engagements particuliers.

Enfin, il est important de souligner qu’il n’est pas dans l’intention des auteurs de l’Engagement d’ignorer ou d’exclure d’autres initiatives de promotion de la diversité. Au contraire, le Comité de Direction et les personnes consultées encouragent tout effort visant à améliorer la diversité, sous toutes les formes, dans le domaine de l’arbitrage. L’Engagement aspire à être le premier pas vers une représentation plus équitable de tous les groupes sous-représentés au sein de notre communauté arbitrale

COMENTARIO AL PLEDGE

En reconocimiento de la infrarrepresentación de las mujeres en tribunales arbitrales internacionales, en 2015 miembros de la comunidad arbitral redactaron un manifiesto para tomar medidas (el Pledge). El Pledge busca incrementar, en igualdad de oportunidades, el número de mujeres designadas como árbitros para lograr una representación justa tan pronto como sea posible, siendo la paridad completa la meta final.

La versión final del texto del Pledge es el resultado de un esfuerzo colaborativo entre representantes globales de corporaciones, estados, instituciones arbitrales, profesionales del arbitraje – tanto abogados como árbitros – y académicos, reunidos conjuntamente en un Comité Directivo.

El párrafo introductorio del Pledge establece dos objetivos generales:

  1. mejorar el perfil y la representación de las mujeres en el arbitraje; y
  2. designar a mujeres como árbitros en igualdad de oportunidades.

El Comité Directivo y aquellos consultados discutieron extensamente sobre la posibilidad de establecer una cuota que permitiera lograr estos objetivos. Sin embargo finalmente se decidieron por adoptar un estándar más flexible que fuera aceptable para todas las partes interesadas. El estándar de “igualdad de oportunidades” considera que la designación de árbitros y otras oportunidades en el campo del arbitraje deberían estar basadas en una igualdad de cualificación. El estándar complementario de “representación justa” es un estándar flexible que requiere una determinación caso por caso. Responde al hecho de que lo que se considera “justo” inevitablemente cambiará dependiendo del contexto de la oportunidad. Por ejemplo, “representación justa” en el contexto de tener la oportunidad de ser panelista en conferencias debería resultar hoy en día en una representación femenina más elevada que en lo que se refiere a oportunidades para ser árbitro en ciertas disputas de carácter complejo.

El Pledge establece pasos concretos y prácticos que la comunidad arbitral puede y debe tomar para alcanzar estos objetivos generales, siendo la paridad completa la meta final. Dado que, en algunos casos, algunas partes interesadas pueden no ser capaces de llevar a cabo cada uno de los compromisos, las palabras “cuando sea posible” fueron introducidas en el prefacio de cada uno de los compromisos.

Finalmente, es importante señalar que aquellos que concibieron el Pledge no tenían la intención de ignorar o excluir otras iniciativas de diversidad. Al contrario, el Comité Directivo y aquellos consultados muestran su apoyo a todos los esfuerzos para incrementar la diversidad en todas sus formas en el área de arbitraje. El Pledge aspira a ser un primer paso hacia alcanzar una mayor igualdad de representación de todos los grupos infrarrepresentados en nuestra comunidad arbitral.